Interview : Beaufort


Beaufort, bien que son nom sonne très fromage français, est un collectif basé à Sydney et mené de main de maître par le jeune James McFay, acteur, réalisateur, compositeur et... mannequin.
Après avoir débuté à la télé australienne en tant que Red Ranger en 2007, il s'est très vite mis à tourner ses propres images en commençant par le clip du single Fun Punch des Bag Raiders en 2008, qui se rapproche du million de vues sur YouTube.
En 2009, James a dirigé son premier long-métrage, Tiger, avec comme sujet pas seulement le mannequinat mais surtout ce qui est le plus caché sous la façade d'un mannequin défilant sur un podium : l'égo.
Alors qu'un très faible pourcentage de mannequins perce au grand jour, la plus grande majorité d'entre eux essaient difficilement d'en vivre pendant des années, gagnant souvent à peine assez d'argent pour louer un 9m².
Beaufort entre sans frapper dans la vie de quelques jeunes de ce monde de la mode 'classe éco' pour mettre en scène la romance qui anime d'un côté James McFay lui-même et de l'autre Rachel Blais, une québécoise plus typée Blanche-Neige aux Pays des Merveilles que Kate Moss, à vrai dire ; le tout pimenté de collègues de demi-misère en pleine saison hivernale à Tokyo. Pour le reste, je vous laisser regarder la bande-annonce qui en dit un peu plus long, mais avant de vous laisser avec James et Rachel, je tenais à préciser que ce film fait-maison, servi par une bande sonore tant succulente que dépaysante, est en ce moment-même présenté au Pia Film Festival (le plus prestigieux festival japonais de film indépendant, qui existe depuis plus de 30 ans) en tant que premier film réalisé par un étranger. Rien que ça.

Votre dévoué hôte a rencontré Monsieur McFay pour lui poser quelques questions.



Tiger Trailer by Beaufort.


Beaufort, despite a French cheese's name, is a Sydney-based collective led by James McFay, actor, director, music composer and model.
After acting as the Red Ranger for the year 2007, he produced and directed the Bag Raiders' Fun Punch music video in 2008, starring the Built On Some Wish stunt team, which is about to reach 1 million views on YouTube soon.
In 2009, he directed Tiger, his first long length movie not about modelling but the most hidden thing in modelling : the ego. While there is a tiny percentage of models who hit the big time, there is a huge middle band of young men and women who do it for years, decades even and live hand-to-mouth the whole time. Beaufort takes two of these young people and illustrates a romance between them, directing Rachel Blais from Quebec and himself, plus guests met across Tokyo and its numerous castings, during a winter season in the Japanese capital city.
A self-made movie, Tiger is served with an awesome soundtrack and has been accepted as the first foreigner-directed film ever into the Pia Film Festival 2010, Japan's most prestigious independent film festival that has been running for more than 30 years.

Here at Random Trax, your devoted writer virtually met Monsieur McFay to ask him some important questions.



Random Trax : C'est comment d'être mannequin en Australie?

Beaufort : En fait je n'ai plus été mannequin en Australie depuis 2003 et à l'époque, je ne faisais ça que de temps en temps. Je n'aimais pas ça mais j'utilisais ce que je gagnais pour me faire plaisir. La plupart des jobs qu'on me proposait étaient pour des catalogues chinois et coréens. D'après ce que j'ai entendu dire, c'est beaucoup plus dur maintenant à cause de la hausse de notre dollar et du fait que beaucoup moins de marque d'outre-mers veulent shooter ici.

Random Trax : How hard/cool is it to be a model in Australia?

Beaufort : I haven't been a model in Australia since 2003, when it was just something I did occasionally. I didn't like it but I was able to use the money for good things. Most of the jobs were for Korean and Chinese catalogues and the crews were always very nice. From what I hear it's much harder to be a model here now because our dollar is so strong and there are less overseas brands wanting to shoot here.



Tu as commencé par être acteur, maintenant tu tournes tes propres films en tenant le co-rôle principal. Quelle est la prochaine étape dans ta carrière de réalisateur?

D'abord je dois faire un clip pour un artiste australien, mais ensuite je veux à tout prix faire un autre film, de préférence à Sydney cette fois-ci.

You started as an actor, now you're directing your own movies and even acting in them. What has given you the desire to hold the camera and what is the next step in your director's career?

Next I'm making a clip for an Australian artist, then I'll shoot another movie, this time in Sydney I think.



She Don't Care (Tiger Version) Music Video from Beaufort.


Tu dois être vraiment fier d'être le premier réalisateur non-japonais nominé au PFF. Au fait, pourquoi as-tu choisi Tokyo pour filmer?

Il y a des années de ça je travaillais comme mannequin à Tokyo, je vivais au bout du Boulevard Omote-Sando, à une centaine de mètres de l'immeuble Dior. Un matin, très tôt, avant que la foule mette son nez dehors, je suis sorti en pyjama pour un appel urgent vers l'Australie, depuis une cabine téléphonique. J'étais tellement pauvre que c'est à peine si je pouvais payer la communication, mais autour de moi il y avait tous ces immeubles de cristal appartenant à Dior, Ralph Lauren, Balenciaga, Louis Vuitton, Gucci, etc... les marques que j'étais censé représenter. Je n'aurais pas dû me trouver là pour plein de raisons, mais je ne pouvais pas partir car j'étais sous contrat. C'était une situation vraiment compliquée, pleine d'émotions différentes, le point de départ parfait pour un film. Et puis Sean Walker, un ami proche, vivait à Tokyo, et j'avais vraiment envie de le revoir et de travailler avec lui.

You shall be so proud to be the first non-Japanese director featured in the PFF. Why did you choose Tokyo to shoot your movie?

Years ago I was working as a model in Tokyo and living just off Omote-sando boulevarde, a few hundred metres from the Dior building. It was early in the morning, before the crowds, and I came out in my pyjamas and slippers to make an emergency phone call to Australia at a phone booth. I was so poor I could barely afford the call, but around me were the crystal buildings for Dior, Ralph Lauren, Balenciaga, Luis Vuitton, Gucci etc. - the brands I was, figuratively, meant to be representing. I shouldn't have been there for many reasons, but I couldn't leave because I was under contract. It was a complicated situation with many emotions, a good starting point for a film. Also my friend Sean Walker was living and working in Tokyo and I missed him and wanted to work with him.








Beaufort - Fuck The Google

Tu sais peut-être que Random Trax est plutôt centré sur la musique. D'ailleurs c'est grâce à ta musique que je t'ai découvert, tombant sous le charme de ton son dès la première écoute. Tes premiers pas de compositeur?

Le jeu "Music" sur Playstation.

You may know Random Trax focuses more on music. And actually music is how I discovered you, immediately falling in love with your work. How did you fall into music?




Tu vas présenter ton film au Japon lors d'une sorte de tournée cet automne. Quels sont tes projets musicaux après ce voyage? Vas-tu monter un live pour Beaufort? Ou travailler sur un EP/album?

Je vais sortir un livre, The Venus 200, une collection d'histoires courtes. En fait, Beaufort avait un live show quand on a lancé le DVD de Tiger, mais en ce moment le batteur fait un doctorat et le guitariste s'apprête lui aussi à tourner un film. C'est vraiment de bons amis mais ils ont aussi leurs rêves à réaliser.

You will be touring Japan with your movie for the next months. What are your projects after this trip? Will you set up a live show for Beaufort? Will you start working on your own EP/album?

I'll release a book The Venus 200 later this year - it's a collection of short stories. Beaufort had a live show earlier for the Tiger DVD launch, but right now my drummer is doing a Phd and my guitarist is about to shoot his own feature film. They are good friends with their own dreams.








Beaufort - Kraken

Dans la bande son de Tiger, on retrouve 2 morceaux de l'album Secret Diary de College. Quelle est ta relation avec David Grellier et son collectif Valérie, qui commence à faire pas mal de bruit ici en France?

Je ne connais que David, il m'a contacté il y a quelques années pour faire le clip de son morceau Teenage Color. C'est vraiment une track géniale mais je ne me sentais pas capable de relever le défi. Plus tard j'ai réalisé un clip pour Island des Pomofomo, du coup j'avais pas mal d'image en 35mm de côté et j'ai demandé à David s'il voulait que je m'en serve pour illustrer Teenage Color. Malheureusement il ne pouvait pas me produire et moi, j'étais vraiment à sec à cause du clip des Pomofomo, alors ça ne s'est pas fait. Il a quand même apprécié l'intention car quand je lui ai demandé si je pouvais utiliser 2 morceaux de College pour mon film, il a dit oui tout de suite.

David Grellier (College) took part in the 'Tiger' soundtrack with two songs from his 'Secret Diary' album. What is your relation with the Valérie Collective, who's beginning to be pretty hot here in France?

I only know David. He got in contact with me a couple of years back to make a clip for Teenage Color, which I thought was a wonderful track, but I couldn't. Later when I had some 35mm film stock left over from shooting Pomomofo's Island clip I asked him if he would like me to use that to make a small visual for Teenage Color. Unfortunately he wasn't able to develop the film, and I was broke from the Pomomofo clip so it never happened. However there was goodwill there and when I put his music to the film it worked very well and he very generously allowed me to use it.



Du classique : ton film préféré? Ton groupe préféré?

Je n'ai pas vraiment écouté beaucoup de musique ou vu beaucoup de films pendant les 18 derniers mois, le tournage et la post-production de Tiger m'ont vraiment fatigué. De manière générale je pense que les coréens font probablement les meilleurs films, peut-être la meilleure musique aussi.

Now to the classical stuff : Best movie? Best band?

I haven't listened to much music or seen many films in the last 18 months because I was tired from Tiger. But in general I think probably the Koreans are making the best films right now, maybe the best music too.








Pacific! - Sunset Blvd (Beaufort Dramatisation) *

On peut entendre quelques phrases en français dans ton remix de Sunset Blvd, et qu'on me fasse moine si ton pseudo ne l'est pas. Tu as l'air d'aimer la France, vas-tu y venir bientôt, pour présenter ton film ou pourquoi pas jouer ta musique? On t'accueillera à bras ouverts!

Je dois venir à Paris l'année prochaine, mais j'aimerais vraiment voir le Viaduc de Millau avant!

We can hear some French words in your remix of 'Sunset Blvd', and may I become a monk if your nickname isn't French too. You seem to love France, could you think of coming here soon, to tour with your movie or... your music? We would warmly welcome you!

I'll be in Paris at some stage next year, but I'd really like to see the Millau Viaduct before then.



Un grand merci à toi James, et tu peux être sûr qu'il y aura toujours une place pour toi sur Random Trax, quand il est question de bonne musique. Bonne chance pour la suite.

Merci Nicolas, en espérant se croiser sur les chemins de France!

A huge thank to you James, and be sure whatever your future is made of, there will always be a place for you on Random Trax when it's time to deal with great sounds. Good luck for anything's happening to you later.

Thank you Nicolas. Hope to catch up when I'm in France.


___________________



Le coffret double-dvd de Tiger est disponible ICI. Sont inclus, des scènes coupées, des interviews de mannequins et un disque contenant la soundtrack par Beaufort ainsi qu'une version du film pour mobile, sous-titrée en japonais, histoire de s'occuper dans le métro tokyoïte.

The two-disc set of Tiger is available HERE and includes deleted scenes, model interviews and a data disc containing a special extension soundtrack by Beaufort and a Japanese subbed version of the film for your mobile (to watch on the Tokyo subway).



* Pacific! - Sunset Blvd (original version)




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15.03.2012
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